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THALASSOMEDON

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THALASSOMEDON

Découverte

Les premiers fossiles furent découverts en 1939 en Amérique du Nord et  classés dans la famille des ELASMOSAURIDES (Elasmosauridae).

Famille

Les Elasmosauridae forment une famille éteinte de reptiles marins de l’ordre des plésiosauriens. Ils avaient le long cou des Plesiosauroidea (les plésiosaures “vrais”) et ont survécu du début du Jurassique à la fin du Crétacé. Ils se nourrissaient essentiellement de poissons et de céphalopodes.

 

Description et dimensions

Thalassomedon possède un cou qui comprend 62 vertèbres mesurant 6m de long soit la moitié de son corps. Ses nageoires quant à elles, elles mesuraient près de 2m de long. Des pierres ont été trouvées dans son estomac, ce qui a fait émettre l’hypothèse qu’elles étaient utilisées pour la digestion. Les pierres (gastrolithes) pouvaient peut être aussi servir à lester l’animal comme pour les crocodiles modernes. La seule espèce connue est thalassomedon haningtoni.

Datation

Le Troodon a vécu au Crétace Supérieur, il y a 95 millions d’années.

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