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ARCHEOPTERYX

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ARCHAEOPTERYX

Découverte

Les fossiles d’Archaeopteryx ont été retrouvés en Allemagne et classés dans la famille des Archaeopterygidés.

Famille

Les archéoptérygidés (Archaeopterygidae) constituent une famille de dinosaures à plumes, érigée par Huxley, en 1871, dans l’ordre des Archaeopterygiformes. Elle contenait alors le seul genre Archaeopteryx.

Description et dimensions

Archaeopteryx avait la mâchoire, le museau et la queue d’un reptile mais les ailes et les plumes d’un oiseau. Il est le premier fossile à plumes à avoir été découvert. On l’a longtemps considéré comme l’ancêtre des oiseaux d’aujourd’hui et le chaînon manquant de l’évolution entre les dinosaures et les oiseaux. Il était doté d’un cerveau extrêmement développé pour un animal de l’époque. L’étude du squelette montrent qu’il n’était probablement pas capable de voler comme les oiseaux modernes mais il pouvait réaliser une ébauche de vol comme les poules qui sautent en battant des ailes.

Datation

L’Archaeopteryx a vécu durant le Jurassique supérieur, il y a entre 161 et 145 millions d’années.

 
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