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ALWALKERIA

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ALWALKERIA

Découverte

Les premiers fossiles furent découverts en 1987 en Inde et classés dans la famille des Saurichien.

Famille

Les Saurischiens, de leur nom scientifique Saurischia sont un des deux grands clades qui forment les dinosaures. Ils apparaissent au Trias moyen il y a environ 240 millions d’années et disparaissent presque entièrement lors de la crise Crétacé/Paléocène qui marque la fin du Mésozoïque il y a 65 millions d’années. Seuls les oiseaux, qui dérivent de petits saurischiens du Jurassique supérieur, survivent à cette extinction.

Description et dimensions

Alwalkeria était un genre de petits dinosaures bipèdes. Son nom lui a été donné en l’honneur du paléontologue Alick Walker. Il n’existe pour le moment qu’une seule espèce : Alwalkeria maleriensis, l’unique spécimen découvert en Inde est incomplet.De même que pour son semblable Eoraptor, les dents de devant sont fines et droites. Cependant celles sur les côtés de la mâchoire sont courbées en arrière comme celles des prédateurs théropodes. Cette denture hétérodonte n’indique ni un herbivore ni un carnivore, ce qui laisse à suggérer que cet animal fut omnivore.

Datation

L’Alwalkeria a vécu au Trias Moyen, il y a entre 237 et 208 millions d’années.

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